Beleidsplan

Beleidsplan Stichting 2 Oktober.

Korte historie

In 1989 vertrok journalist en media-ondernemer Derk Sauer met zijn vrouw Ellen Verbeek en hun baby van 9 maanden- naar Moskou.

De Soviet Unie was net in transitie. Mikhail Gorbatsjov probeerde door middel van perestroika en glasnost het communistische wereldrijk te hervormen. De eerste joint ventures met Westerse partners kwamen aarzelend op gang.

Derk Sauer zag een opening om onafhankelijke journalistiek in het land van de Pravda en Izvestia te introduceren. Met enkele vrienden richtte hij The Moscow Times op- het eerste onafhankelijke Engelstalige dagblad in de Russische geschiedenis.

Tijdens de regeerperiode van eerst Gorbatjov en daarna Jeltsin groeide The Moscow Times  uit tot een ‘must read’ voor de snel groeiende expat gemeenschap en – niet te vergeten- alle correspondenten in Moskou.

Maar de krant werd ook een lichtend voorbeeld voor Russische journalisten- die zich aangetrokken voelden tot de onafhankelijke journalistieke koers van de krant. 

En The Moscow Times werd in veel schoolklassen en op universiteiten,waar Engels werd gedoceerd, als lesmateriaal gebruikt.

Tot de komst van Vladimir Poetin beleefden Russische media een ware renaissance. Daar is de afgelopen jaren ernstig de klad in gekomen. Russische journalisten zijn feitelijk terug bij af- zo niet erger.

Vrijwel alle media zijn rechtstreeks onder staatscontrole gebracht of inmiddels eigendom van aan Poetin gelieerde zakenmensen.

Met uitzondering van enkele kleine kranten, bestaan er geen onafhankelijke media meer in Rusland. Het internet- de afgelopen jaren een belangrijke bron voor onafhankelijke informatie- komt ook steeds meer onder druk te staan.

De Russische autoriteiten zijn- naar Chinees model- een digitale muur aan het op trekken.

In dit klimaat is The Moscow Times- na 27 jaar- een witte raaf.

En is het belang van door The Moscow Times bedreven de onafhankelijke journalistiek eerder toe- dan afgenomen.

Met het wegtrekken van de meeste expats en de opmars van internet, bestaat The Moscow Times niet meer als dagblad- maar nog wel als digitaal platform. Met diverse activiteiten daarom heen.

Onafhankelijke journalistiek in Rusland is al lang geen business model meer.

Het is een missie. En voor veel Russen journalisten nog een gevaarlijke ook- gezien het regelmatige aantal slachtoffers. In de World Press Freedom ranking staat Rusland inmiddels op de 148e plaats.

Daarom besloten Derk Sauer en zijn vrouw Ellen Verbeek in 2017 om The Moscow Times onder te brengen in de Stichting 2 Oktober (vernoemd naar de eerste verschijnings datum van The Moscow Times).

Doelstelling van Stichting 2 Oktober:

‘De Stichting stelt zich ten doel om onafhankelijke journalisten en onafhankelijke journalistiek in Rusland en de voormalige Sovjet Unie te ondersteunen, alsmede de   instandhouding van The Moscow Times als onafhankelijk media platform te bevorderen’

Het bestuur:

Derk Sauer (voorzitter) – oprichter van The Moscow Times en Independent Media in Moskou. Bestuursvoorzitter IDFA, founding Chair Human Rights Watch Nederland, ex-voorzitter RVC NRC Handelsblad.

Dennis de Breij (secretaris)- advokaat deBreij en partners- voorzitter Kampong hockey club.

Ruud Esser (penningmeester)- voormalig CFO Novamedia – organisator van de Postcodeloterij, BankGiroloterij en de Vriendenloterij. Nu met pensioen.

Ellen Verbeek (lid) – Hoofdredacteur Yoga Journal Rusland en mede-oprichter van The Moscow Times.

Damian Kudryatsev- bekende Russische media-ondernemer, eigenaar van financiele krant Vedomosti.

Bestuursleden van Stichting 2 Oktober ontvangen geen vergoedingen voor hun werkzaamheden.

Activiteiten:

Tot de activiteiten van de Stichting behoren:

– Ondersteuning van de onafhankelijke journalisiek in Rusland.

– Het stimuleren van onafhankelijke journalistiek door stage plaatsen aan te bieden aan jonge Russische journalisten bij The Moscow Times.

– Het organiseren van trainings-en opleidings seminars en workshops voor Russische journalisten- met name uit de regio’s.

– Het ter beschikking stellen van ‘content’ aan Russischtalige media- met name in de regio’s.

– NGO’s, culturele instellingen en minderheden de kans geven om via publicaties de aandacht te vestigen op de ‘civil society’ in Rusland.

– Het in woord en beeld uitdragen aan de internationale gemeenschap dat Rusland meer is dan Poetin- en dat een voortgaande dialoog van essentieel belang is.

–  Financiele ondersteuning van de activiteiten van The Moscow Times

– Fondsen werven om de hierboven genoemde doelstellingen te realiseren.

themoscowtimes.com is een van de leidende websites op het gebied van onafhankelijke informatie uit Rusland. 

De website heeft maandelijks 1.8 miljoen views en 750.000 followers op Facebook. 

In print geeft The Moscow Times diverse culturele gidsen en landenspecials uit en een Chinese editie gericht op het snel groeiende aantal Chinese bezoekers aan Rusland.

De Stichting 2 Oktober financiert haar activiteiten uit de volgende bronnen:

– Giften en leningen van particulieren.

– Donaties door fondsen en instellingen.

– Advertentieverkoop op de website en in publicaties.

–  Licentie van content aan databanken en persbureau’s.

Jaarplan 2019

February: start trainingsprogramma voor jonge Russische trainees. (met steun van MFR programma van het Nederlanse ministerie van Buitenlandse Zaken)

Maart: lancering van vernieuwde website www.themoscowtimes.com

Mei: Special multimedia project.

June: Special issue around the St Petersburg Economic Forum.

Zomer: The Moscow Times summerschool. Trainingsprogramma van die weken voor journalisten van lokale media bedrijven. (met steun van MFR programma ministerie BZ)

Zomer: Special multimedia project on ‘Mobilistic’ program to turn Moscow in a sustainable capital.

– Monthly Chinese edition of The Moscow Times & St Petersburg Times.

– Quarterly Moscow Times cultural guides.

Addendum to application form for a project under MFR programme

The Moscow Times

The Project details

Independent journalism is almost extinct in Russia. All major media outlets (including television channels and large daily newspapers) have been brought under direct or indirect government control. RBK Media and Vedomosti were the last bastions of (relative) independent and honest journalism — now even they have succumbed to pressure from the Kremlin.

Apart from the opposition-oriented Novaya Gazeta newspaper and Dozhd TV, there is almost nowhere for young Russians to become acquainted with or exposed to ‘real’ journalism. And the outlets that have survived often fail to adhere to strict Western-style journalistic guidelines, which form the foundations of a truly independent press.

The Moscow Times is a clear exception to the rule.

It has 25 years of experience in balanced, independent and fact-based journalism, first as a daily newspaper and more recently as a primarily digital platform. The Moscow Times also has a long and rich tradition of training and nurturing early-career journalists, both from Russia and abroad.

Many of our alumni have gone on to work for outstanding media institutions including The New York Times, The Financial Times and Reuters. Others have joined top Russian media such as Vedomosti, RBK and Forbes.

So far, The Moscow Times has managed to survive the increasingly harsh media climate in Russia, mainly because it publishes in English and so flies under the radar of the Russian authorities. But The Moscow Times continues to punch above its weight: It is an important source of information for the international business and diplomatic community and the first stop for story ideas for most foreign correspondents based in Russia.

The website has approximately 1.6 million monthly views and 750,000 people follow The Moscow Times’ Facebook page, with more people joining every day. Among those who follow and read us is a sizable Russian readership, eager for honest and independent information.

Financially, The Moscow Times has struggled for years and survives on a combination of donations, crowdfunding and advertising sales. We have a small staff of incredibly dedicated journalists, eight of whom are employed full-time.

The Moscow Times is a much-loved newsroom for trainees. The team is small enough to give beginners hands-on guidance and send them out on important assignments. This is a significant departure from most trainee positions in larger newsrooms. Meanwhile, trainees also provide a vital contribution to the newsroom. 

We are one of few — if not the only — places where young Russian journalists can get on-the-ground training and have their voices heard by a large (and international) audience.

At the same time, The Moscow Times and its readers also benefit: Western coverage of Russia tends to focus exclusively on Moscow and the Kremlin, often neglecting broader Russia and local issues.

Our project therefore works in two ways:

At a time of propaganda-driven media, it is crucial for young Russians to receive training in independent and fact-based journalism.

It is similarly important for The Moscow Times to stay afloat as a voice of independent and fact-based journalism on Russia and as an inspiration to beginner journalists. Local trainees can play a crucial role in diversifying our coverage.

Our project proposal consists of several parts:

> The Moscow Times Multimedia trainee (1 candidate + equipment.)

An aspiring multimedia trainee joins our newsroom to help expand our storytelling formats and strengthen our presence online. The applicant will join reporters on assignments and pitch his/her own projects which could involve video projects and/or photography. 

The Moscow Times editors will provide editorial guidance and equipment. 

> Trainee program (2 candidates.) 

Two young Russian journalists are given on-the-job training for a period of 1 year in The Moscow Times newsroom. 

Candidates are invited to respond to a vacancy promoted via social media by sending in a resume and proof of journalism skills. The applicant (aged 18 yrs. or over) is not required to have a background in journalism, but he/she must possess a university degree and basic English-language skills.

After 3 months of basic training, trainees will be expected to participate in daily newsroom activities. They will be guided by one of our staff editors, who will serve as a personal mentor to ensure that the trainees get the full attention they need and assist in re-writing and editing any content produced.

After one year, the trainee will have honed the skills required for a position either at one of the few independent media outlets still operating in Russia or at one of the outlets now operating from abroad. Hopefully, The Moscow Times will be able to offer at least one trainee a staff position.

> The Moscow Times Summer School (10 candidates.)

Ten young journalists from across Russia are invited to come to Moscow for a 6-week intensive training program.

Successful candidates will be selected from responses to a vacancy posted on social media and shared with newsrooms throughout Russia.

The aim is to acquaint young journalists with The Moscow Times and its journalistic principles. The program will combine classroom-based lectures from top foreign journalists with on-the-ground assignments for The Moscow Times. Quality content will be published online and/or in print.

The aim is to build a network of ‘stringers’ (freelance correspondents) available to The Moscow Times who can report on local issues.

For these local journalists, the course is a unique opportunity to interact with our staff which is well-versed in Western-style journalism and can provide a lifeline to the outer world.

Our project proposal is for a 2-year project in order to optimize results and efficiency. The term and scope of the project can be adapted to meet budget restraints.

The implementation of the project will be managed by Eva Hartog (editor-in-chief of The Moscow Times, responsible for editorial issues) and Irina Buryakova (publisher of The Moscow Times, responsible for all financial/logistical issues)

The timeline of the project is dependent on the date of funding. It will require approximately 3 months to select the right candidates for the trainee program.  For the Summer School we will need approximately 3 months for selection and 2 months to organise logistics.

September 2018 would be the best start date since accommodation costs will be lower than during the high season.

This project proposal is submitted by the Dutch Foundation ‘The Moscow Times’

The purpose of this Foundation is to support The Moscow Times as the only Russia-based independent English-language information resource and to promote independent journalism in Russia and the CIS.

The Foundation solicits private and governmental donors as well as crowdfunding among readers and supporters of The Moscow Times.

The Foundation owns the domain www.themoscowtimes.com (the most valuable asset of The Moscow Times) but is prohibited by Russian law from operating on the territory of the Russian Federation.

For practical purposes the Foundation has licensed its name to a Russian OOO (owned by Russian nationals) to execute the production of The Moscow Times in Russia.

The foundation The Moscow Times was established in late 2017 and has so far received one grant (20,000 euro) from ‘ Stichting De Boomgaard,’ a Dutch Foundation founded by the owners of the Nationale Postcode Loterij.

This grant went towards “Project P’ – a multimedia project about Russian teenagers who have lived a lifetime under President Vladimir Putin. For more on the project, see: generationp.themoscowtimes.com.